网海莲舟·佛教文化网络半月刊
试刊号



弘扬中华文化,普及佛教知识,
促进文明建设,开启智慧宝藏。

创刊人语


    网海莲舟首次与大家见面了,这是一份基于网络发行的佛教文化杂志,面向
海内外所有能够阅读中文的朋友们。

    佛教是古印度的圣人释迦牟尼在两千五百多年前创立的关于人生解脱与智慧
的圆满教育。佛法自汉代传入中国,已有整整两千的历史,对中华文化与整个东
方文明着有深远的影响,也与儒、道两家共同形成了我们民族传统道德的基石。

    佛法提倡祥和清净的社会,崇尚高洁的人格,以实现生命的究竟意义为目标,
具足不可思议的智慧,历代依佛陀正法修习而证得生命圆满境界的成就者层出不
穷。直至今天,仍有越来越多善良的佛弟子遍布世界,为社会带来更多和平与安
祥,并探究殊胜的究竟智慧。

    但是随着佛教在民间的长期流传,也有许多人对于佛教产生了种种误解,把
注重内证智慧的佛法当成是外求异己神灵的迷信,以求福求财求寿的目的取代了
解脱生死证得常乐涅磐的佛教之最高目标,更有江湖骗子打着佛门的招牌骗财害
命。而现代人由于语言与文化背景的障碍,又已经很难直接通过阅读佛经来了解
佛法的原义。

    在迈入网络时代的今天,我们希望借着这样一份简单的杂志,帮助大家了解
一些佛教文化的基本知识,领略佛法深广的智慧与慈悲的精神。我们也期待着有
越来越多的人能够具足佛法的正知见,通过修习佛陀正法开启智慧、提升人格,
在生活中以自利利他的菩萨道精神,维护社会的安定繁荣,推动人类的文明建设。

    愿《网海莲舟》这只网络海洋中的小舟,为您带来佛法的清凉与智慧。




本期目录 读友问答信箱
【佛教基本知识】 佛教常识答问(连载) 中国佛教协会会长 赵朴初老居士答 问:什么是佛教? 答:佛教,广义地说,它是一种宗教,包括它的经典、仪式、习惯、教团的组织 等等;狭义地说,它就是佛所说的言教;如果用佛教固有的术语来说,应当叫做 佛法Buddha Dharma。 问:佛是神吗? 答:不,佛不是神。他是公元前六世纪时代的人,有名有姓,他的名字是悉达多 Siddhārtha,他的姓是乔达摩Gautama。因为他属于释迦Sākya族,人们又称他 为释迦牟尼,意思是释迦族的圣人。 问:为什么称他为佛呢?佛的意义是什么? 答:佛字是“佛陀”的简称,是Buddha的音译如果用今天的汉语音译,应当是“ 布达”,佛陀的意义是“觉者”或“智者”。“佛陀”是印度早就有了的字,但 佛教给它加了三种涵义:①正觉对一切法的性质相状,无增无减地、如实地觉了; ②等觉或遍觉不仅自觉,即自己觉悟,而且能平等普遍地觉他,即使别人觉悟; ③圆觉或无上觉自觉觉他的智慧和功行都已达到最高的、最圆满的境地。 问:除释迦牟尼外,有没有另外的佛? 答:佛教认为过去有人成佛,未来也会有人成佛,一切人都有得到觉悟的可能性, 所以说:“一切众生,皆有佛性,有佛性者,皆得成佛。” 问:如来佛是不是释迦牟尼,还是另一人? 答:“如来”这个名词是从梵语tathāgata译出来的。“如”字就是“真如” tathāta,即一切法事物的真实状况,它又包含“如实”Yathābhūtam的意义。 佛经对“如来”的解释是:“乘真如之道而来”,又说“如实而来”。“如来” 是一个通用名词,它是“佛陀”的异名。如释迦牟尼佛,可以称释迦牟尼如来; 阿弥陀佛,可以称阿弥陀如来。 问:阿弥陀佛和释迦牟尼佛不是一个人吗? 答:不是。阿弥陀佛是另外一个世界上的佛。阿弥陀佛是梵语Amitābha的音译, 意义是“无量的光明” 。 问:“南无佛”是什么意思?为什么读起来是“那摩佛”? 答:“南无”是梵语Namo的音译,念成“那摩”,是保持原来古代的读音。现代 广东、福建一部分地区,仍保持这个古音,它的意义是“敬礼”。今天印度人相 见,互道“那摩悉对”,就是说:“敬礼了”。 问:“三宝”是什么? 答:佛陀是佛宝,佛所说的法是法宝,佛的出家弟子的团体--僧伽sangha是僧宝。 称之为宝,是因为它能够令大众止恶行善、离苦得乐,是极可尊贵的意思。佛初 转法轮,乔陈如等五人都归依佛,出家为弟子,于是形成了僧伽。所以说,从那 时起开始具足了三宝。 问:什么叫做归依? 答:归依的意思是:身心归向它、依靠它。归依三宝的人是佛教徒。“归依”也 可以写成“皈依”,“皈”与“归”的读音和意义相同。 回目录
【名家大德说法】 佛教与人生 金明法师讲 说到佛法,通常有句话说:「佛法无边」,这句话并不是说佛有甚么法术, 好像变弄魔术一般,千变万化,令人捉摸不到;却是说佛的道理,浩如烟海,我 们即使尽一生的精力,也难穷究到彻底。那么,这样多的佛法,当然不是在一两 个钟头的时间,可以说完的;所以,我今天只想从佛法与人生的关系这一方面, 提出几点来和诸位互相研究。 佛法,就是释迦牟尼佛的教法;释迦牟尼佛的一生历史,各位大多数都知道, 我想毋须多说了;释迦牟尼佛是降生在人间,成道在人间和说法在人间的,所以 他的教法,跟我们人生是有很密切的关系的。 佛法是阐明人生宇宙的真理的,释迦牟尼佛自己觉悟了人生宇宙的真理以后, 为了要使世界上还没有觉悟的人觉悟,便到处去演说佛法;当时佛所说的许多教 法,经过后来弟子们编集,就成为三藏十二部经典;在那么多的教典里面,它所 诠说的道理,当然是很多很多,其间有四种道理,是极为重要的,不管是南传的 小乘佛教也好,北传的大乘佛教也好,都认为它是最根本的。那么,这四种根本 而重要的道理是什么呢?它是: 一、无常──世界上的一切东西,没有一样不是时时刻刻在迁流变易的,没有一 样不是刹那刹那在演化不息的;惟其变化无常,所以人生有生、老、病、死;世 界有成、住、坏、空。不过一般人心粗,没有觉察到这种刹那的变化罢了!中国 有句话说:「沧海变桑田,桑田变沧海」,这就是说明世间是无常的。 一般人心里,总有一种虚妄的执见,认为世间是常住不变的;因此贪求无厌, 一切要占为己有,由是起惑造业,轮转生死,不能解说;所以佛法揭示无常,目 的就是要破除人生的妄执。学佛的人,如果明白了这种无常的道理,便可悟到人 生的一切,都好像空中的浮云,水上的泡影,镜里的空花,水中的明月一般,虚 幻不实!金刚经说:「一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电、应作如是观」。 二、苦──我们的心理上,有贪、嗔、疑、烦恼扰乱的痛苦;我们的身体上,有 老、病死相继而来的痛苦;我们在家庭里,有愁衣、愁食、生离、死别的痛苦; 我们在社会上,有是非斗争,怨憎相会的痛苦;除此以外,我们内心有所求不得 的痛苦,外界有风灾、水灾、兵灾、瘟疫等痛苦,人生在世,实在苦难多了!苦, 时时控制我们,威胁我们,苦,紧紧跟著我们,绑著我们,使我们动弹不得,解 脱不能,所以人生就一直在苦中讨生活了。 我平常最不喜欢谈苦,因为一谈到苦,不但眉头会皱,好像心里都苦起来; 但是,现实的世间却确实是苦的,使我不能不谈。学佛的目的,便是要离苦得乐; 所以我们应该要先认识苦;知道了苦,才能痛下决心,修习佛法,追求快乐,所 以知苦是入道之门。 三、空──空是甚么?空是缘起;世界上一切形形色色事事物物,都是由因缘和 合而生起的;因,是生起事物的主要条件,缘、是生起事物的辅助条件;因缘凑 合,事物就生起存在;因缘离散,事物便宜告消灭,消灭即是空。所以佛法说空, 乃是缘起性空,并不是空无的空。说得明白一点,就是一切事物既是仗因托缘而 生,离开了因缘便没有固定的自性,没有自性,所以说是空的。我们人的身体, 是由地、水、火、风四大组合而成的,四大离散,身体就不能存在,这就是空; 其实,这四大离散的空,还是从浅显的意义说的;若深一层说,我们四大组成的 身体,即是现前存在的时候,也就是空,毋须等待四大离散时才空,因为四大的 本身,当体即空。 许多不明佛法的人,往往误解了这「四大皆空」的意义;比方好像信佛的人 如果与不信佛的人为了某些事争执时,不信佛的人便理直气壮地说:「你们学佛 拜佛的人,四大皆空,还跟我们争甚么?」其实,四大皆空,不是专指学佛或拜 佛的人,凡是有身体的,不管拜不拜佛,都是四大皆空。所以拜佛也好,不拜佛 也好,要是大家对这四大皆空的道理,有了正确的认识,那社会上许多无谓的争 执,便可以大大的减少了。 四、无我──我是甚么?中文「我」字,左边是手,右边是戈,戈是干戈,代表 兵器,手上拿著兵器的家伙,杀气腾腾,一望就知道不是个好惹的东西;所以一 个我见重我执深的人,到处不受人欢迎。我,不是一个好东西;但是一般人都认 为每个人都有一个我的存在,你要是问他:「你有一个我,我在那里?」他一定 拍著自己的胸膛,或者指著自己的鼻子说:「这不是我是什么?」其实,我们的 身体,是四大假合的,根本就没有我!普通一般人都认为生命体是我,根据佛法 分析起来,我们的生命体,是由五蕴组织而成的;五蕴是什么?色、受、想、行、 识;色蕴属物质,受、想、行、识四蕴属精神;在这属于精神的四蕴里面,识蕴 是精神的主体,而受、想、行三蕴是精神的附属。我们由这五蕴组成的生命体, 只是因缘的假合,并没有自体,不能常住,所以说是「无我」。 佛教虽有高深的哲理,但不是只讲理论的宗教,而是特别注重实行的;就是 要把所解悟到的理论,在日常生活中实践起来;理论配合实践,言行一致,才是 真正的奉行佛法。 中国宋朝大文豪苏东坡先生,是一位通达佛法的佛教徒,他和佛印禅师是好 朋友;有一天,苏东坡到往访佛印禅师,恰巧佛印禅师正在讲经,听众把个大讲 堂挤得满满,这时,佛印禅师便对他打著禅风机语说道:「此间无大学士的坐处 !」苏东坡是个学佛参禅多年的人,他听了这句话,也用禅宗的话回答他道:「 何不暂借禅师的四大之身为座?」佛印禅师是一位解行相应学养很好的高僧,当 下便笑著对苏东坡说:「老僧有个问题请教大学士,你若回答得出,即将身子给 你坐;要是回答不出,请你将玉带留在此间,永镇山门?」苏东坡听了很得意, 他以为自己通达佛法,这一回是稳操胜卷了,便说:「好的!好的!请你问吧! 」佛印禅师问道:「四大皆空,五蕴无我,请问学士以甚么为座?」这一下,把 才华横溢满腹经论的大学士苏东坡,问得瞠目无以对!于是把皇帝赐给他的一条 玉带解下来,留为纪念。这一件事一直流传到现在,成为千古佳话。 佛教的道理虽然很多,但是上面所说的无常、苦、空、无我四种道理,却是 最根本的要义。接著下来,我要谈到人生的意义了。人生的解释,说的人各有不 同,大约不出四种:一、生命,二、生活,三、生存,四、生死。前三种是连续 的,因为生命是人生的延续,要延续人生的生命,必须要有适当的生活,而因有 了适当的生活,人的生命才能够生存;所以这生命、生活与生存,好像是三义一 体的,而人生便是生命,生活与生存三者的总和。这里值得提出一谈的,是人生 的生活问题,中国古人谈到人生的生活,常举出「食、色」两个字;现在的人谈 生活,就说「衣、食、住、行」;不管是古人说「食色」也好,今人说「衣食」 也好,「食」,应该要抱括两种,那就是物质的食和精神的食,物质的食是饮食, 可以滋养生命,使生命延续,使生命生存;精神的食是文化食粮,可以增进智识, 能够使人生的生活上轨道,过著有意义的生活,使人生的生存快乐,进而使生命 升华。一般人只注意到前者,讲究物质生活,对于后者的精神生活,却被忽略了; 所以那种沉迷与麻醉物质生活的人生,终归是空洞的! 从佛法的观点说,人生除了生活应该过得有意义以外,还要注意到生死的问 题;惟有这样,生存才有价值,生命才有归宿。 生死,是一件大事,释迦牟尼佛在法华经上说:「佛为一大事因缘,出现于 世」。这里「大事因缘」,就是指生死大事。从这,可见生死问题的重要!佛是 觉悟的人,在佛的慧眼观察起来,我们人生被无明烦恼所迷困,起惑造业,轮回 六道,枉受生死,生生死死,死死生生,实在可怜!所以他慈悲心切,说法度生, 其目的无非就是要唤醒沉迷在生死大梦中的众生。所以解脱生死,是大小乘学佛 的人一致的要求。 我们为什么会轮回生死?谁在起惑造业?谁在轮回生死?这都是心;所以佛 法教我们要修心。不过说到修心离欲,有些人觉得那是自讨苦吃,他们说:有好 看的东西不看,有好听的声音不听,有芬芳的香不闻,有可口的味不吃,这是多 么傻啊!可是他不知道我们的心,好像野马一般,如果没有人去骑它去管束它, 让它随心所欲,乱跑乱闯,那是多么危险的呀!所以一般人不要修心,只求享受, 等到大限一到,就会手忙脚乱了。 从前有一个大富翁,一连娶了四位太太,大太太很体贴丈夫,时时跟著富翁, 百依百顺,照顾富翁无微不至;可是富翁却嫌她不够漂亮,不要睬她。娶个二太, 虽然漂亮一点,但是还不够媚,起初富翁还有一点爱她,到了后来,便慢慢把她 疏远了。再娶一位三太,不但漂亮,而且能干,这使富翁爱恋不舍了。但是得陇 望蜀,见异思迁,这是人之常情,富翁自从娶到美若天仙的四太以后,他把大、 二、三太都忘了,他买了很多化装品给四太,用最香的肥皂给她洗身体,终日和 四太在一起,恩恩爱爱,相恋不离,大有「在天愿为比翼鸟,在地愿为连理枝」 之概!然而韶华易逝,好景不常,富翁在与四太过著甜蜜的生活中,渐近暮年, 「夕阳无限好,只是近黄昏」,不胜慨叹! 有一天,富翁患了不治之症,病入膏盲,医药失效,临终时,富翁叫四太到 床前,跟她商量道:「我心爱的四太呀!我虽然有四位太太,但是最心爱的只有 你,所以也待你最好,我一刻也不能和你分离;现在,医生说我的生命,已经维 持不了多久,我想,我一个人死了多孤单,你跟我一道儿死去好吗?」四太听了, 花容失色道:「你怎么会这样想?你年纪大了,应当要死,我年纪还轻,怎能跟 你去呢?」说了也不再看富翁一眼,就跑开了。富翁叹一口气,没有办法,再叫 三太出来,把刚才的话再说一遍,请三太跟他一同死去,三太听了发抖起来,连 忙答道:「这怎么行?我年纪这么轻,你死了我还可以嫁给别人,怎么跟你去? 」说著赶快跑开。富翁又是叹一口气,再叫二太出来,又把刚才的话,来跟二太 商量;二太听了,连忙摇手道:「不能!不能!家里的事都要我管,我怎么可以 丢了家庭事务跟你去呢?为了夫妻的感情,你若死了,我会送你到郊外的坟墓! 」富翁又失望了,这个时候,他想到平时不睬的大太太来,无可奈何,又把大太 太叫到床前来,这一回,富翁几乎声泪俱下了,道歉带恳求地向大太太说:「大 太太!真对不起你,我过去对你太冷落了。我现在要死去,一个人多寂寞,四太、 三太、二太都不要和我去,你肯跟我一道儿死去吗?」大太太一口就答应道:「 嫁夫应该要随夫,做丈夫的死去了,我做妻子的怎么能单独活著,我决定跟你一 起死去!」这出乎意料之外的话,富翁虽然听得很清楚,好像还不相信他自己的 耳朵,他再问大太太:「你!你!你愿意陪我一道儿去死?大太太点点头;这时, 富翁如梦初醒,很懊悔地对大太太道:「唉!以前我不知道你对我这么忠心,一 直把你忘了;我爱四太、三太、二太,那知她们忘恩负义,到现在都离开了我, 不肯陪我死。想不到我没看重你,你反而愿意永久和我在一起。唉!我太辜负你 了,我为什么不早对你好呢?」富翁说了之后,就和大太太拥抱一起死去了。 这一则精彩的故事,是从前释迦牟尼佛对他的弟子们说的。故事中那美若天 仙的四太,就是指我们的身体,每个人都为自己身体,装饰得美丽,打扮得年青, 但美丽年青,对我们的将来,并没有帮助。要再改嫁的三太,就是指大家喜爱的 钱财,人死的时候,再多钱财也要让给别人用了。要照顾家庭的二太,就是指那 困难时才思念的亲戚朋友,亲戚朋友在世间未完的事还多,人去世时,他最多在 送殡的行列中走一程。一向没有得到理睬的大太太,就是我们的心,心常常跟著 我们,为我们服务,我们却不去理睬它。这故事不但精彩,而且饶有意义,它警 □我们人生,要时常护心,时常修心。人生除了要解决生活问题以外,还要注意 到生死问题。 佛法说世间一切是变化无常的,所以痛苦是有解除的可能,你若不肯努力向 上,好的乐的可能因无常变成坏的苦的;你若肯努力向上,坏的苦的也可能因无 常而变成好的乐的。 佛法说人生是痛苦缺憾的,所以我们不应该苟安现实,尤其不能因痛苦而畏 缩,而应要努力去争取改进与摆脱。 佛法说世间一切是缘起性空的,所以利人就是利己,害人就是害己,利己要 在利人中求,才能得到真实的利益。 佛法说人生是五蕴和合无我的,所以我们应该捐除我见,打破我执,积极为 人群、为社会、为国家、为世界谋幸福。 佛法是指导人生的,改进人生的,净化人生的,因此,尽管人生是苦难重重 的,但是我们能够跟著佛法的指导去实践,便可以由缺陷达到美满,由迷梦达到 觉悟,由生死达到解脱。所以,佛法与人生,是有极密切的关系,我们应该修习 佛法,向人生的真、善、美的目标迈进! 回目录
【佛教历史略说】

由人成道的佛陀 圣严法师著 一、佛陀的祖先和家属 信仰佛教的人,必须先了解,佛陀不是人格的神,更不是所谓创造宇宙及主 宰宇宙的上帝,或所谓上帝的「道成肉身」。佛陀是人完成的,如能依照佛陀所 说的修行方法,切实做去,便有成为佛陀的可能,到了佛陀的境界,虽然也能发 挥出种种的神迹,但那不是佛陀重视的东西,最要紧的是佛陀的完美人格和从彻 悟中发出的伟大智慧。佛陀以人间的肉身,完成无上的佛果,正是以身示范,鼓 励有志学佛的人们,及时以此人间的肉身,追求无上的佛果。 佛陀既有肉身,所以他是实际上的历史人物。唯其由于古代的印度,不重视 历史年代的记录,故对释迦佛陀,确切的生灭年月,不易追查。但在佛典的记载 方面以及碑记方面,对于佛陀的年代,有著各种不同的传说。根据近世学者的考 证结果,已认定佛陀降生于西元前五百六十年顷,入灭于西元前四百八十年之世。 佛陀的出生地,即是现在尼泊尔境内的毕拍罗婆(piprava)地方,是在北纬 二十度三十七分,东经八十三度八分之处。他自己的国家名为迦毗罗卫,当时的 北印度,已经没有统一性的大王国,在中印度方面,与迦毗罗卫城邦邻近的,以 □萨罗国(Kosala)的国力最强大,到了佛陀的晚年,迦毗罗卫即被它征服,后来 又由东方的摩羯陀国(Magadha)打败了□萨罗国,建立了更大的帝国。至于佛陀 的一生,也就是活跃在这个恒河中游的地域之中,大概不出东西四百公里,南北 三百公里的范围。若以今天的交通而言,那个范围,的确不大;然在当时的印度, 能够兼顾到这样大的教化区域,实在很不容易了。 再说迦毗罗卫这个王国,在种族上被称为释迦(Sakya)族,根据旧来例如 《佛本行集经》等的记述,均说释迦族是雅利安人的刹帝利阶级,是名甘蔗王 (Iks-vaku)的后裔,甘蔗王族则出于古仙人瞿昙,又译作乔达摩(Gautama)的后 裔,所以释迦族又以瞿昙或乔答摩为氏。可是,如前面所说,近世的史学家之中, 有人怀疑释迦族不是纯粹的雅利安人,甚至说是蒙古西藏血统的黄种人。 当第七世纪之初,玄奘三藏访问佛陀的出生地之时,那里已是住的黄种人。 当然,能有圣人出世的地方,一定不会太坏,那个由释迦族组成的小国家,背后 是喜马拉雅山,水量的灌溉,相当丰富,但却少有洪水的灾害,农作物相当富饶, 盛产稻米,因其位于喜马拉雅山的南麓,在其南方,又和恒河流域的大平原相接, 气候温和宜人,人民勤勉朴实,他们在进步与繁荣之中,流露出若干骄傲的态度, 对于雅利安人和其他种族之间,也有彼此轻慢的事情发生。 佛陀的父亲,名叫净饭(S'uddhodana)王,他的父亲,另有三位兄弟,叫做 白饭(S'uklodana)、斛饭(Dronodana)以及甘露饭(Amrodana)。兄弟四人,均用 饭(dana,原义为「乳粥」)来命名,是很有趣的事,原因是当时的印度,以牛乳 煮成粥,乃是非常美味的食物。释迦族的国王,最初是由民选产生的,到了佛陀 降生之际,国王的传承,已变成以世袭为主了。佛陀是净饭王的长子,故有继承 王位的资格。 佛陀的母亲是摩耶夫人,尊称为摩诃摩耶(Mahamaya伟大的摩耶);然在佛陀 生后,仅仅一周之后,便去世了。因此,佛陀是在其母亲的胞妹,也是佛陀的姨 母及父王的爱护之下,长大成人。不过,当他没有出家之前,大家都称他为悉达 多太子。他那位姨母,是和摩耶夫人同时嫁给净饭王的,叫做摩诃波□波提 (Mahaprajapat大爱道)。 佛陀未出家之前,也和常人一样,娶了他舅舅的女儿耶输陀罗(Yas'odhara 名闻)为妃子,并且生了一位小王子,名叫罗侯罗(Rahula)。根据《根本说一切 有部律破僧事》卷三的记载,出家之前的悉达多太子,有三位妃子,一为耶输陀 罗,二为乔比迦,三为鹿王。同书卷四又说:「尔时菩萨在于宫中,嬉戏之处, 私自念言:我今有三夫人及六万彩女,若不与其为俗乐者,恐诸外人云我不是丈 夫。我今当与耶输陀罗共为娱乐,其耶输陀罗因即有妊。」这里所称的菩萨 (Bodhisattva求悟的人),便是尚未成佛之时的悉达多太子。依照一般的传说, 佛子罗侯罗是由佛陀指腹怀孕的,站在人间成佛的角度来说,我们宁可相信上述 的记载为事实。 二、出家以前的悉达多 悉达多的意思是达成目的的人,中国佛经中译为「一切义成」。因为一位圣 人的降世,必有他过去世的伟大来历,所以当他出生之前,摩耶夫人是梦见了一 只小象入胎而始成孕。此在印度的观念中,将伟大的人物,总是用龙、象、狮子、 虎、牡牛来作尊称的习俗有关;当他降生于蓝毗尼(Lumbini)园之时,百花竞放, 天龙喷洒温泉香水,为太子淋浴。太子初生,即能自行七步,一手指天一手指地, 而说:「我于天人之中,最尊最胜。」说毕此语,即如平常婴儿。 从佛教的基本立场而言,这样的传说,并不十分重要,但是确可信以为真。 此后的太子,在父王及姨母的疼爱之下,物质上享受著豪华富丽的宫庭生活,同 时把所有的各种文艺武术,都在快速的进度下修学完成。由于他的智力过人,体 能拔群,在已有的知识方面,不能满足他的要求。在同辈的王子群中,他既受到 拥护,同时也受到了嫉妒。例如当他十六岁时,即在弓箭竞技会上,以一箭射穿 七树,获得了冠军,并且赢得了他的表妹耶输陀罗。 在知识方面,当以婆罗门教的典籍为主。从印度思想史上考察,西元前第六 世纪之前,已经发展出了《奥义书》的伟大哲学。印度的哲学和宗教是不可分的, 《奥义书》将宇宙的本体称为梵(Brahman),个人的本体称为自我(Atman),梵是 宇宙的实在,自我的本体即是梵。由本体之实在,产生支配宇宙的人格神;由人 格神的自在天(is'vara),现出众生轮回生死的舞台,即是天、空、地的三界; 活动在这舞台上的众生,分有胎生、卵生、湿生、化生的四种。像这样的宇宙本 体论和宇宙的现象论,比起基督教的上帝创造宇宙之说,实已高明得多了。 对于一般的民间而言,高深的形而上学,当然应用不到,倒是其中的轮回 (samsara)之说,民间殊为风行。此所谓轮回,乃是说明生命群的生死和来去的 一种宗教思想,也就是说现在生存的生命,是接续了过去生存的生命,继续存在, 当现存的生命死亡之后,未来的另一个阶段的存在,又将连接下去,而且是由于 现在世的罪恶行为,感受到未来世的不幸的果报;今世的幸与不幸,乃是根源于 过去世的善恶行为。所谓轮回的范围,则有天、人、地狱乃至遍于植物等各界的 差别。人的善恶行为,称之为业(Karma),善业多,即在轮回之中上升至人天界; 恶业重,便下降至地狱界。这种思想,虽然遭受少数唯物主义者的嘲笑,但在宗 教的本位上,确为最最公平合理的思想。此种思想,能使人们在不如意的处境之 时,心平气和地面对现实;正在风云际会之时,不敢胡作乱为;尤其在想到来生 的远景之时便会努力行善。在轮回和业的观念之中,对于生存并不可喜,面对死 亡也不用畏惧。因为今世的生,是由前世的死而出现;今世的再度死亡,又将引 起来世的再度新生。 因此,在佛教的经典之中,虽未见到佛陀和《奥义书》的关系,但是,除了 《奥义书》的梵天显现宇宙的思想,没有接受之外,轮回和业的思想,已被佛陀 接受。可是婆罗门教的宗教仪式之中的特权阶级,以及酿造苏摩酒祭神,并用动 物的牺牲,作为对神献祭,求神赐福的媚神行为,不唯使得祀神的人落于迷妄, 也使得宗教的精神趋于堕落,这在佛陀是无法接受的。 除了宗教仪式之外,在传统的印度宗教之中,尚有一种极其重要的宗教行为, 那是一种希求达成神人合一之境的内观工夫,印度宗教的古代圣典,大抵便是由 于从修行中,达到了这种境界的人们之所传出。他们被称为神仙或仙人,他们是 用一种直观的方法,直参宇宙的真理。这种方法,名为瑜伽(Yoga),首先将身体 落实坐稳,调节呼吸,统一精神,对于现实世界,求取高度的认识;从这种神秘 的直观之中,精神力高扬,往往即能产生不可思议的奇迹。在佛经之中,称他们 为得了神通的仙人。佛陀没有出家之前,对于这些宗教的现象,当然已经明了, 并且也曾遇到过这样的仙人。 佛陀不是仅以享受人间的繁华为满足的人,虽然贵为太子,并且已经结婚, 但在精神上依旧非常的空虚,所以想到郊外去看看民间的风情。根据佛典的传说, 他一连出城郊游了四次,这四次郊游的经历,便改变了他的生活,也决定了他之 出家成道的前程。他带著随从,驾著马车,第一次出游之际,在市区见到了一个 白发躬腰、风烛残年的老人;第二次在路旁见到了一个痛苦呻吟的病人;第三次 遇到了一个送丧的行列。这使他觉悟到,不论何人,出生之后,必然会渐渐地衰 老,谁也不能免除病痛,最后的结果,便是死亡的来临!死了之后,又将出生、 衰老、病痛和死亡;像这样的人生,如不设法求得彻底的解脱,实在太可怜、太 悲哀了。同时,当他童年时代,曾经随同父王去农村举行春耕祭典之时,见到农 夫犁田之际,从土中翻起了虫蚁,立即被蛙类争食一空,转眼间,蛙被花蛇所吞, 花蛇又给由天上凌空而下的巨鹰所食,像这样弱肉强食的众生相,在他看来,不 禁要怵目惊心了!他为了求得最后的答案,所以第四次再度郊游,这一回使他遇 到了一位神态安详的出家沙门,终于使他领悟到他所应走的是什么路了!唯有及 时出家,一心修行,彻悟了宇宙的真理,才能知道以何方法,来解脱众生的生、 老、病、死的轮回不息的四大苦患。 二、出家与苦行 适巧,当悉达多太子第四次郊游回宫,计画要走上出家之道的时候,忽然接 到报告,说是妃子耶输陀罗,产一男婴,要他命名,他想他正要去出家,却来了 一个障害出家的枷锁,因而取名罗侯罗(Rahula障害)。但是,他既决心要出家, 谁也留他不住。就在那天的夜晚,当他的妃子抱著小王子正在熟睡之时,他便向 她们作了无言的告别。唤醒了他的御者车匿(Chanda),牵出了他的爱马康特迦 (Kanthaka),悄悄地出了宫殿,离开了迦毗罗卫城,直到进入了森林的深处,削 去了头发,脱下了身上所有华贵装束,穿上用树皮编制的沙门服,然后嘱咐御者 车匿,带著他的服饰和那匹白色的爱马,返回宫中,向父王报告,他已出了家, 若不成道,决不回国。当时佛陀的年龄是二十九岁,有的传说是十九岁。 当他进入森林之后,新鲜的宗教生活,便是参访当时有名的外道仙人,那是 专以修行瑜伽有了成就的人。没有多久,他便修成了和他老师同样程度的境界, 因此,未久之间,连续寻访了好几位名师,但均不能满足他的要求。在佛陀的体 验之中,知道那些外道名师的所谓解脱,所谓与梵交感,与梵合一,都不是究竟 的解脱之道。然在没有更加高明的名师可供他去参访求教之后,只好独自一人, 和其他的外道沙门一样,修习苦行去了。他的毅力是极其感人的,在苦行林中, 修练绝食的苦行,连续达六年之久,在此期间,每天仅以一粒野生的麦子,维持 他的生命。当这消息传到净饭王的耳中之后,便派了五位侍者照顾他的生活,结 果这五位侍者,也受佛陀的精进所感,陪伴佛陀修了六年苦行。 可是,修了六年的苦行,身体枯瘦得已如乾柴,尚未见到悟道成佛的消息, 始知依照一般苦行外道那样地盲修苦行,毕竟无益于精神的向上。于是放弃了苦 行,改用专心瞑想的工夫。他离开苦行林,走到尼连禅(Nairan~jana)河的清流 之中,洗净了六年来的身垢,但他的身体实在太瘦弱了,所以接受了一位村姑供 养的乳粥,恢复了他的元气,然后便到附近一棵叫做毕钵罗(Pippala)的大树之 下,用草敷成一个座位,面向东方,双腿结成跏趺,平稳地坐了下来,并且发出 大誓愿说:「我今若不证无上大菩提,宁可碎此身,终不起此座。」不过,先前 陪他同修苦行的五位侍者,见他放弃了苦行,都以为佛陀退了道心,又见他接受 了一个少女的乳粥供养,便说「他堕落了」,所以离开佛陀,另找他处修行去了。 四、菩提树下的体验 实际上,佛陀并未堕落,只是从苦行的经验以及享乐的事实中,理解到极端 的苦行和放任的享乐,同样无济于开悟的目的,此在后来佛陀训诫他的弟子时, 便作了这样的说明:「比丘们!当过宗教生活,须避两种极端。」那两种极端呢? 一是耽于享受欢乐的快乐生活,这是卑下的、有害精神的,是无聊的浪费;另一 是苦行的生活,那是凄惨的无聊和浪费。比丘们!完成者(如来)是避却了这两 个极端,发现了行之于中央的大道。这条道路,便是开眼精神,是安、是知识、 是悟、是至涅盘的大道。佛教称此为不苦不乐的中道行。 再说乔达摩(佛陀未成道前,大家均以他的姓氏称呼他)因为坐在那棵毕钵 罗树下冥想而成了佛,所以后来称它为菩提树或佛树(Bodhi-tree,意为智慧之 树)。那个地方,为了纪念佛陀的成道,被称为佛陀伽耶(Buddha-Gaya)。那棵树 的切枝,迄今依旧长在伽耶佛塔的附近,另一株切枝则于西元前第三世纪时,由 印度名王阿育王(As'oka)的女儿,带到锡兰移植,至今仍然活在锡兰岛的前首都 阿奴罗达波罗(Anuradhapura)。不论在伽耶的或锡兰的两株菩提树的分身,均被 朝圣的信徒们,视为圣物,当作参拜佛迹的重要对象。其实这是一种无花果树, 植物学者把它叫做Ficus Religiosa(宗教无花果),大概也是由于佛陀在这树 下成道的原因吧! 乔达摩在这棵菩提树下,宴坐冥想了四十九日,以其奋勇精进的精神,克服 了身心内外的一切魔障,遂于十二月八日之夜,达到了冥想的最高境域,开了智 慧,真正的认识了宇宙的真理,明白解脱众生轮回之苦的方法。汉译佛典说那天 是阴历十二月初八日,依照现代学者的通说,乃是西元前523年阳历五月的月圆 日之夜。 但是,他在这四十九日之中,接受了各种生理、心理及自然界的冲刺和考验。 当他正要摆下一切人间的欲望之时,欲望的火焰却更旺更盛起来;他对那些迷恋 的情爱,生存和悦乐的渴望与回忆,必须要用坚定的信念来与之战斗。那些东西, 确是人类赖以生存和求上进的根源,但也均系苦难的泉源。因此,人若到了将要 和这些东西告别的关头,它们便会猛烈地在心中浮现出来,荣誉、名声、权力、 财富、爱情、家族生活的乐趣,以及来自周遭的宠爱等等,一切的喜乐和欢悦的 诱惑之相,全部涌现在眼前。这种景象,使他感到困惑;可是,终于在智慧的决 断之下,突破了人类的最后弱点,战胜了身心的魔障,也克服了自身的障害,登 上了人类智慧和人格的极峰,完成了究竟无上的佛果。他的心境,从波涛汹涌的 状态,进入了平静如镜的状态;从此之后,永无波浪,也没有涟漪,唯是一片深 广无边与澄澈清凉,容受一切,包举万类,而又丝毫不受他物的骚扰。 此在佛教的圣典之中,是用优美的文艺笔触,把它描写出来。说是天魔波旬 (Mara,papiyan),恐惧乔答摩即将成佛,当他成佛之后,魔宫的子孙便会减少, 所以来到正在进入深定之中的乔答摩之前,向他提出了诱惑的条件,如果放弃成 佛,即可使他成为支配世界的伟大国王。事实上,当他初出生时,就有一位特来 看相的仙人预言,悉达多太子如不出家成佛,必可成为支配全世界的转轮圣王; 此时的乔答摩当然不会为天魔的说辞所动。天魔接著召集他的军马,用大自然的 破坏力,向乔答摩的宴坐之处,施行疯狂的袭击。人类遇到无法抗拒的自然灾变 之际,就会感到自身的渺小,生起怯弱之心,祈求神灵的保佑。天魔波旬了解人 性的弱点,所以在震怒之下,发动了咙咙的巨雷大鸣、电光闪耀、摇动大地、山 崩土裂、降下豪雨,泛滥成灾、暴风吹袭、折木拔树、飞砂走石、卷袭而至。可 是,无畏的乔答摩,继续住于三昧之中,平静如常,不动声色。天然灾变所能造 成的死亡恐怖,对于乔答摩而言,丝毫不起作用。天魔见到利诱威胁,都不能使 得乔答摩改变企求成佛的初衷。最后便使出了最恶毒的武器,派遣了他的三个女 儿,以美色和情欲来破坏乔答摩的定力,他的三个女儿,名叫渴爱(Trsna)、憎 恶(Aroti)、贪欲(Raga),她们的肤色不同,媚态各异,均能极其诱惑之能事。 当这三个魔女出现之际,周围的森林,也呈现出一片美妙的景色,衬托著三个姿 色动人,音声柔美,能歌善舞的魔女,她们个个甜言蜜语地向乔答摩挑逗。可是, 却被乔答摩的神力,把她们变成了丑妇。在不净观的观照之下,最可爱的美女, 也和墓场的腐尸没有什么不同。毕竟,让他战胜了恶魔的种种武器,震撼了魔宫, 使得天魔波旬潜形逃走了。 成佛之后的释迦菩萨,即被称为佛陀(Buddha,意为觉悟了的人),又被尊称 为世尊、如来、释迦牟尼或释尊(释迦族出身的圣者)等。 佛陀的觉悟,究竟是什么呢?最主要的便是四圣谛和八正道。所谓四圣谛, 便是遍及众生界的苦恼,称为「苦谛」;这些苦恼的原因,称为「集谛」;若想 解脱这些苦恼,便当断绝苦脑的原因,称为「灭谛」;如何断绝苦恼的原因,则 当修行正道,称为「道谛」。正道的内容,共有八项,所以名为八正道。其实, 佛陀的证道,即是证实了世间的忧、悲、生、老、病、死、轮回等苦患,以及苦 患的因由,灭除苦因的方法;灭除了苦因,便不再接受苦果的生死,不生不死, 即是永恒的、极乐的、真实的、绝对清净的涅盘(Nirvana)境界。 五、鹿野苑初转法轮 成道之后的佛陀,一切的龙(印度的Naga即是蛇形的神)、鸟等动物,都来 向他献上供物,他在初七日中,也未离开菩提树下,一边受用他在成道之后所得 轻妙无可形容的法乐,一边则在考虑:自己已经证得了难知难解的解脱之真理, 这种寂静高深的真理,却唯有贤者能够理解,应该向人宣说吗?一般的众生,只 知耽欲、企欲、乐欲。像这样的世间道德之构成的因果之连锁法则的缘起法,对 于众生而言,最难理解。众生对于舍弃生的意志,征服烦恼的欲望,走向解脱之 道的教法,是不希望聆听的。如若将此教法说了出来,他人不能理解的话,岂不 唯生倦怠和对佛起嗔呢? 他的这种考虑,确是世间的实际情况,但也正好是天魔之所喜欢的,所以天 魔又来劝请佛陀,既已成佛,应该立即进入无余涅盘,不要化度众生了。可是, 佛陀不是逃避世间的人,他是为了救济众生的轮回之苦而走到了成佛之路的人。 因此,便开始了他的教化工作。据佛典中的记载,是应梵天之请,才使佛陀下了 向人间宣扬佛法的决心。 请读者不必要求我来肯定或否定佛典之中类此的记载,是事实或寓意。站在 宗教信仰的立场,必然信为事实,而且在你信为事实的坚定信仰之中,自身也会 体验到若干不可思议的奇迹异象。假如你尚未入信的话,也不妨把它视作形象化 或故事化了的寓意,以说明人类的心绪,是在内外的矛盾之下,也有求取统一的 要求。魔王代表了人类的丑恶面和烦恼相,梵天代表了人类的善良面和清净相, 这两幅众生相,均在佛陀的智慧照明之下,赤裸裸地显现出来。 佛陀在一念之间,下定了宣扬佛法的决心,而那一念便开出了世界史上的一 大宗教的文明。他最初教化的对象,便是伴他苦行六年,结果背弃而去的五位侍 者,他们的名字是:阿若乔陈如(Ajnata-kaundinya)、跋提(Bhaddiya)、婆波 (vappa)、摩诃男(Mahanama)、阿说示(Assaji)。这时候他们五人是在波罗奈斯 (Varanasi)城附近的鹿野苑(Mrgadava)。如今该地距离波罗奈斯市之北,从车站 走去约十公里处,如叫萨尔奈特(Sarnath),自西元十三世纪之后,经过回教徒 及印度教徒的破坏,已面目全非,现在则再受到印度政府把它当作名胜古迹而加 以保护。 佛陀到了鹿野苑,向这五人宣说了亲自所证的妙法,他们闻法之后,随即也 证得了涅盘境界。当然,他们的福德和智慧,无法和佛陀相比,所以证的是罗汉 果(Arhat值得接受供养恭敬的人)而不是佛果。这五位罗汉,初见佛陀前去, 仍以不屑的态度相视,可是一看再看之下,已发现佛陀的相貌威仪,高贵之中又 充满了慈祥的吸引力,便身不由己地一齐跪拜在佛陀的膝前,接受了佛陀的教法, 成了佛陀座下最早的五位比丘(bhiksu破烦恼)弟子。通常把这次说法,称为初转 法轮。 法轮(dharma-cakra),可以译作正法之轮。「轮」是一种兵器,也是印度传 说之转轮圣王的轮宝。据传说,当转轮圣王出世之时,轮宝自然出现在圣王之前, 轮宝引导圣王转向全世界,诸小国王,无不心悦诚服,故能兵不血刃而统一天下, 实施轮王的仁政。这是古代印度人向往天下和平的一种理想。释尊取作比喻,以 亲自实证的佛法为轮宝,他以法中之王的身分,转动正法之轮,行化天下,益利 全世界的一切众生,并且,凡是法轮转动之处,一切的邪恶思想,无不为其摧破。 当佛陀以教法化度了五位比丘之时,便为佛教的主体奠定了最初的基础,此 所谓佛教的主体,即是构成佛教的三大要素,总称之为「三宝」:彻悟了宇宙人 生之真理的释迦世尊「佛宝」;佛所亲证的成佛之道,是「法宝」;依佛法修行 的出家弟子们,是「僧宝」。 这在佛教而言,极其重要,信仰佛教,必须是信仰佛法僧的三宝。信佛而不 信法,那是盲目的迷信,无从得到实际的利益;信佛与法而不信僧,那就没有接 触佛法的机会,也没有示范性的人格可学习模仿。尤其是在佛陀入灭之后,众生 的信佛和学法,必须仰赖僧宝的传授和引导;即使佛陀住世的时代,释尊为了强 调僧宝的重要,也说他是佛陀,但他也在僧中。可见,虽是佛陀,也是以僧中一 员的立场,与众生接触教化,亦以平等的观念,参加僧中生活。因此,信仰佛教, 名为「归依三宝」。进入佛门之后的人,每天必修的功课,至少要念:「归依佛 、归依法、归依僧」三遍。这是要求我们,时时不忘自己是三宝的弟子,应当照 著三宝的教训,作为待人接物的处世方针。 回目录
【佛教文化漫谈】 「佛」海生红莲 张静茹著

踏进寺庙,低眉微笑的菩萨跏趺于莲花座上; 救苦救难的观音脚踩花,对著大千火宅洒下甘霖。 道场印制的善书,在商家店面外的骑廊随手可取, 封面上一朵红莲伴著低垂的荷叶,少了开在湖塘的 艳你,多了几分善意。志哀的白包上也赫然一组黑 色线条勺勒的莲花莲叶,是告慰家属、也安慰逝者 之灵? 净土世界一莲花 《大正藏》经典说,莲花有四德,一香、二净、三柔软、四可爱。其实许多 花都柔软、乾净、充满香气,只是花有一特殊的生态是其他植物没有的,因此承 担了佛教的象徵使命,「初期佛教徒是基于植物生育的特徵而重视莲花,」日本 老一辈佛教美术研究学者林良一在《佛教美术的装饰文样》中写道。 春夏秋冬,四季轮转,花落花开,花朵具有谢而又发的生命力,本是许多文 化喜爱惜用的主题。但世间花卉先开花后结实,莲花则在开花同时,结实的莲蓬 已具。明朝详述各种植物的书籍《群芳谱》就特别强调莲花「华实齐生」的特质。 莲花因此被佛家视为能同时体现过去、现在、未来。 佛说平等,不论过去现在未来,天地万物时空,方位大小多少,人与人,如 此如彼,穷富贵贱皆平等。极乐净土是没有过去现在未来的。具有超时空相貌的 莲花,独享「福报」,成为净土世界的花朵。 研究佛教艺术多年的陆艳冰解释,对修净土宗的信徒,西方极乐世界是最后 皈依处。在净土思想的代表经典《阿弥陀佛》中记载,众生若得善报,不再堕入 胎生、卵生、湿生等轮回,得以往生极乐世界,会有观音手持莲花迎接,往生者 就在莲花里「化生」为极乐世界一员,视个人业障、福报,莲花闭合时间长短不 同,福报够的人可以提早「出关」,享受净土世界。 《阿弥陀经》中也记载,「极乐国土,有七宝池,八功德水,充满其中,池 底纯以金沙有地,……池中莲华,大如车轮,青色青光,黄色黄光,赤色赤光, 白色白光,微妙香洁。」 妙法莲花 佛教有不同派别,也让莲花生出各种意义。有别于净土,大乘佛教天台宗的 根本经典名为《妙法莲华经》,莲华,即妙法。花代表接引众生的法门。 古老的南传佛教圣典《经集》,也采用莲叶上的露珠与莲子,形容不为诸种 情欲所污染的生命。莲蓬上成熟的莲实,必须剥去黑而坚硬的外壳,才是人们食 用的白色莲子,「正如人的佛性」陆艳冰说。小小的莲房、莲子,在佛间弟子眼 中,广阔无边,是人所探究,也是应认识的本心、佛性。莲蓬上供莲子居住的一 格格莲室,曾被喻为人体的窍门。 佛陀讲经,要人行菩萨道,渡自己,也要渡众生,让人人成佛。莲花努力开 花不只是为了开花,而是开花才能显出莲子。一片片的莲花瓣,正如佛陀以很多 方便法门接引众生,通过不同法门,人们得显出藏在其中的佛性,进而成佛。 佛陀步步生莲 莲座,乃为佛陀结跏趺坐讲经开释而设。佛家在百花齐放中独生出莲花座, 与荷花云锦可观,香远益清,足以代表力量也有关。「又以诸华皆小,无如此华 香净大者」《大智度论》卷八记载了几个为何趺坐莲花的原因,除了莲花在众花 中最大最盛、代表庄严妙法,莲花柔软素净,坐其上花却不坏,更可以展现神力。 莲花其实已升华为天上之花,与人中之花有别,「人中莲花大不过尺,天上莲华 大如九车盖,是可容结跏趺坐。」 佛陀不起分别心,拈花一笑,何必一定是莲花?因此陆艳冰认为「起于印度 的佛教也受早于它的婆罗门教(早期的印度)、印度教,甚至民间思想影响。」 「……人脐中出千叶金色妙宝莲花,其光大明如万日俱照,华中有人结跏趺 坐,此人复有无量光明,名曰梵天王。梵天王心生八子,八子生天地人民……」 《大正藏》经典上记载,印度教创造神梵天王坐千瓣莲花上诞生,受此影响,佛 教诸佛也在莲花上说六波罗密。「佛因随世俗,不得不采用梵天的莲华坐,」林 良一在文中写道。 在佛教雕塑等各种图像中可以看出,佛陀座椅有金刚座、狮子座与莲花座三 种造型,前两者由具威严的帝王宝座转化而成,佛陀与弟子谈话的非正式场合出 现;但当世尊宣讲重要经典如《法华经》,「一定趺坐于莲花座上,」目前就读 华梵学的陆艳冰说。 「佛也继印度教光明神的性格,成为莲华化生创造伟业的主人公。」经典里 众生可以藉由「莲花化生」,乘著莲座进入净土,恐也由此一脉相传而来。今天 信徒都知道,根据《佛陀本生传》记载,释迦佛生于二千多年前印度北边,出生 时向十方各行七步,步步生莲花,并有天女为之散花。 其水清澄,众花覆上 莲花成为创生必备花朵,可以从生态上解释。在阿育王时代收集、也就是最 早期的佛教经典里,提到世界起始的《起世经》记载:「彼诸山中。有种种河。 百道流散、平顺向下。渐渐要行。不缓不急。无有波浪。其岸不深。平浅易涉。 其水清澄。众华覆上。水流遍满……」 水涝不现,云雾消除,有清凉风的创世纪,山与山间的河流上,覆满莲花。 志上第一个生命起源于水,今天植物学界已经佑道出水芙蓉是最出现地球的开花 植物之一。是否人类老祖先也早掌握莲花是「活化石」的相关知识? 印度文化中,莲花是生的再生,但信仰上的意义之外,莲花集合了真善美所 有的象徵。 美学教授蒋勋对佛教源起的印度,有这样的看法:作为一个热带地区国家, 其文明正如繁密而多姿的植物,在潮湿而炎热的空气中,展现热带植物特有的慵 懒与妩媚。修读梵文的陆冰也在经典里读到,在婆罗门教,不分男女,都可能被 形容为眼睛黑白分明、手足如盛开柔软的莲花。源自印度的佛教故事听起来也就 极为浪漫。 林良一更认为,佛教莲花所具象徵意义,除了源自古代印度宗教思想,远古 埃及、美索不达米亚、甚或希腊都已广泛使用莲花象徵、出现莲花纹饰,并与佛 教互相影响、变化。「若依照时间顺序,埃及莲花意涵创造、再生的能力更早出 现,」陆艳冰也研究埃及文化里的莲花特徵。 生命如睡莲开合 当中国大地上一朵朵的荷花谢了,莲子成熟,水泽乾了,莲藕可掘,人们得 享莲花带来的可口。不产莲花(荷花)的埃及,在泛滥的尼罗河畔开启文明,睡 莲一朵朵漂浮于河畔与大河网系下的湖沼。在今天植物学者眼中,台湾自非洲进 口的睡莲,仍是与落地生根一样「好生好长」的植物。 以睡莲为国花的埃反,视睡莲的开合,为不可思议的生命力,统治尼罗河上 下游的古埃及帝国,期望生命的不朽,将肉身制成木乃伊,幻想生命可以「如睡 莲的开合」,因此睡莲常被用在葬礼,祈祝死者只是如睡莲暂时闭合,仍有复活 希望。 西元前一千三百六十一年完成的埃及但克哈门王陵墓,在一九二二年被挖掘 出土,这个埃及少数未被破坏的古墓葬,彷佛睡莲王国:莲形的神殿柱头;死者 航行于幽冥大海的模型船,摇桨亦是支半开的睡莲;墙壁上,做埃及艳后般打扮 的美丽女子,手执含包半放的睡莲,回头往坐其后方的女伴鼻上递送过去,被视 为线条僵硬严谨的埃及雕刻,因为这样的动作,彷佛传出了柔软的睡莲香味。特 别的是,大部份睡莲造型都含羞半开,是在特意强调睡莲开合的能力? 由水中深处冒升至水面的睡莲,像造物主潜藏的生命力,暗示著创造的本源, 不仅许多神话与莲花有关;崇拜太阳的埃及王国,也出现太阳神以童子之姿坐莲 花之上的图案。 谁影响谁? 让人好奇的是,有人认为莲花座的产生,与荷花有平面的莲蓬、方便盘坐有 关。只是从生物学上看来,埃及不产有莲荷的蓬花,因此,是原本不产荷花的埃 及受到印度影响,才出现莲座?或是埃及睡莲创生的想法传进睡莲、荷花俱生的 印度,丰富了人们想像,印度神只才开始盘坐荷花之上?甚或三千年前的埃及其 实是有荷花的? 甚至今人认为佛教受到它之前的宗教影响,又有没有可能是佛教建立后,回 过头去影响印度教、婆罗门教?为了凸显与佛教的关系,婆罗门教就有释迦牟尼 佛是其主要神九次化生的说法。 根据佛经描述的莲花,有白有青有赤有黄,不同颜色有不同意义,如白色代 表「深」;青色是「善」;赤色是「觉」。亚洲只有一种开白色系的莲花,从事 佛教艺术研究者认为,佛经中提到的莲花,是许多不同品种。如「众生于七宝莲 花中自然化生」里的七宝莲花,是由两种荷花、五种睡莲组成。 根据佛书描述,如常被比喻为清明目光的青莲花,就被推断为花瓣形状比荷 细长的睡莲。但佛经中的黄色荷花,会是只产在北美洲的黄色荷花?那又是如何 到了印度,成为天上莲花的一员? 荷花为避免被小虫啃食,茎上长满小刺,佛典为与睡莲分别,还称荷花为「 有棘的莲」。譬如「睡莲、有棘的莲,在水中、在泥中、正如在欲海里。」 今天佛教信徒以「莲友」相称、交谈时「口吐莲花」……,信仰生中提到莲 花,其实已经是睡莲、荷花不分。对信徒,是睡莲、是荷花,并无大碍,因为这 些「天上莲花,能随缘,视需要开花,让众心喜悦,说它们是假却又是真,其实 都在一心,所以称之为妙莲华,」翻译自佛经上的记载。 色虽鲜好,出处不净 荷花:皎洁;信用;佛;君子。历史博物馆副长黄永川的《中国插花艺术》 书上简洁的写著。 佛教进入中土后,原本喂养众生的荷花渐渐确立洁净的象徵。在魏晋出现许 多《芙蓉赋》,所谓「浴灵沼之清漱,结根柢于重壤。」士大夫的莲花超逸脱俗, 洁身自处,虽与当时社会人心因有清明社会相关,正好也与佛教「不著世间如莲 花」思想契合。 宋朝周敦颐的「爱莲说」至今仍影响著中国人,文中莲花出污泥而染喻君子, 民国文人钱锺书就认为作者的「灵感」得自佛家说法。佛教探求解脱人生苦难, 人生是苦海、是火宅,成佛,是最高理想,莲花出污泥而生鲜美花叶,正如佛教 解脱过程。《中阿含经》里,释迦也说「以此人心不生恶欲恶见而往。犹如青莲 华红赤白莲花。水生木长出水上不著水。」 中国文人认为莲花是身心俱洁的清凉世界,根据《剑南诗稿》记载,宋朝诗 人陆游七十八岁那年,曾梦一故人对他说:我为莲华博士,专管镜湖。如今我要 离开了,你能代我掌管月光风露,维护莲花吗?每月你将得到千壶酒作报偿,陆 游从此不曾忘怀莲花博士的美梦。几年后陆游病重,又做起莲花梦,梦中,果真 行走在万顷荷花中。陆的故事可以说是佛、儒、道的结合吧。 污泥是「福田」 相对于文人的出污泥不染,佛教莲花出污泥的意义更广。 大乘佛教,强调在世间寻求解脱,在五浊世界行菩萨道,菩萨以众生为福田, 污泥就是福田,所谓即此即彼、即恶即善、即染即净、不离两边,因此大乘佛教 体悟到「高原陆地,不生此花,卑湿淤泥,乃生此花」,花与根其实融合为一, 无染与净之别。 在内修、静定、沉思的修行之外,污泥其实也是锻练,是非理性的忍辱、牺 牲,如经地狱炼火,才能完成宗教性的崇高与升华,迸发出生命最惨烈而华丽的 光焰。不经火焰,如何化为红莲? 中国莲花再生的故事也在《封神演义》里活生生上演。李哪吒触犯天条国法, 罪及自身、祸延父母,为了赎罪,剃骨还、割肉还母,灵魂却在师父太乙真人帮 助下,由莲花所化,脱胎换骨,就此乘著风火轮,成为不朽之身,「再生」成民 间崇拜之神。 莲花的自身属性再综合各家说法,正如大乘经典《华严经》三字,一朵莲花, 已经成为一个庄严世界。在信奉佛教的土地上,莲花「图像」四处可见,是很自 然的了。 仪式丰富的密宗佛修道场,莲花是观想的对象。一般佛堂里被供奉的持莲观 音,双眉下垂凝视手中莲花,内心世界圆觉无碍,莲友认为常念持莲观音名号可 远离欲望。观音多种化身里,还有卧于莲花丛中的莲卧观音,可以助人脱离世俗 苦海。 佛教来到「东土」之前,由或文物上已出现荷花图案。如出土的周朝莲花造 型壶、青铜器上有莲瓣花纹。受佛教影响,魏晋与唐朝器物、雕饰、佛像更几乎 都佐以莲花纹饰,因而开出壮丽的莲花纹时代。发表过有关佛教莲花纹饰报告的 陆艳冰表示,中国艺术里的莲花形式非常多样,与古埃及较为单一的睡莲造型有 很大不同。 敦煌、云冈的一座石洞里,四面就是一朵巨中莲花围成,一片巨大的花瓣前 一个个静定的佛像;荷花花瓣、叶片形状特殊,因此造型被拉长、压平、塑成方 形,总可以看出是莲花纹饰。莲花纹、莲瓣纹、莲叶纹,甚至文物上的海石榴纹、 西番莲纹、葡萄纹饰,「都是由莲花延伸演变或加入莲花纹的综合体,」陆艳冰 说。 白莲下凡,万民翻身? 禅宗在中国开花结果,荷花重要性不减,但佛教生活题材不再华丽,莲花图 案化色彩也减低。 宋朝之后,民间的生活情趣和生命力更让莲花的宗教意味转向民俗意味。工 艺品里肥胖婴儿手持莲叶或莲花手舞足蹈,是在祝福人连生贵子。莲叶下护藏著 金鱼,要人连年有余。民间流布的莲花图案,也难以断定与信仰毫无瓜葛。比如 唐代佛教神只里有所谓「化生儿」,手持莲花嘻耍,每年七月七日乞巧节,市井 小童跟著模仿。他与连生贵子有无关系?也让研究佛教艺术的学者产生兴趣。就 连「中国的插花也是源自北朝佛教『供养花』的义式,」黄永川在插花艺术书上 写道。 到今天,中国人即使不懂《妙法莲华经》等禅理,却都知道盂兰日要点莲花 灯;送子娘娘也让金童玉女坐著莲花投胎人间。一小方莲座可以消业障、超渡、 助人修行,也就不难想像。明朝以来的白莲教也以莲花为其教派名称而高喊:「 白莲下凡,万民翻身」呢! 只是,佛家是为帮助修行而出现各式莲花图案,以之代表佛号、或在仪式中 使用,若因此执著于佛号,反而失却修行本意。「佛典从未叫人抢著订购莲座!」 一位师父说,净土教派认为人人只要念「阿弥陀佛」,都可以进入净土。 香色俱妄保清净 真要计较起来,植物学者还会说佛家对莲花的解释,有许多已背离真正莲的 生命形态。莲花开时,胚珠,即莲蓬,形态虽约略初具,其实尚未发育成果实, 这朵虫媒花还须媒人帮助受粉,才得以成熟莲子,因此说它华实齐生,不尽然正 确。研究水生植物的杨远波表示,莲蓬平台状的特殊造型,是要方便虫儿站、接 触花粉,当然不是为了刺激人们想像安坐其上的。 至于睡莲、荷花的闭合,含羞草不也有相同的「功能」?研究睡莲的台大园 艺所研究生陈沁源说,植物的开合,是因为身上运作顺利的水份,受到外界天候、 乾湿度、甚至人的碰触等干扰后的反应。 虽然少了对植物精确的认知,可能让人想像更丰富,但《金刚经》要人「应 无所住而生其心」,勿在妄念、现象上产生我执、牢牢不放。 放下莲座,正如只有舍舟才可能登岸吧! 回目录


【佛教艺术赏析】 骑龙观音像

观世音菩萨
观世音菩萨在梵文佛经中称为「阿缚卢枳帝湿伐逻」(Avalokitesvara), 在中文佛典中的译名,有好几种,竺法护译为「光世音」,鸠摩罗什的旧译为「 观世音」,玄奘的新译为「观自在」,中国通用的则为罗什的旧译。我们中国人 好求简约,一般略称为观音。但照梵文原义,尚可译作「观世自在」、「观世音 自在」、「现音声」、「圣观音」等。 我们中国通常多用观世音来称这位大菩萨,主要原因是由于《妙法莲华经》 第二十五品(普门品)的盛行,我国通行的《法华经》,即是鸠摩罗什所译。至 于(普门品)的盛行,最早是由五胡乱华时代的北凉国主沮渠蒙逊害了一场大病, 正在群医束手,百药罔效之际,有一位来自印度的译经法师昙无谶,劝他至诚读 诵(普门品),即可消障除病,能使身体恢复健康。沮渠蒙逊就遵照昙无谶法师 的指示去做,真的使他那场怪病,不药而愈。因此,不但国主教令国人读诵(普 门品),很多人也自动地读诵(普门品)了。所以,《法华经》是经中之王,( 普门品)又是《法华经》中与我国最有缘的一品。 释尊释迦牟尼佛化世之际,在各大乘经中,说到诸大菩萨之处极多,就以佛 在灵鹫山的法华会上,便有八万多位大菩萨,重要的也有十八位,观世音菩萨是 十八位大菩萨之一。但是,在印度、在西域、在越南、在日本、在韩国,特别重 视观世音菩萨的信仰,这从各地古代佛教美术的表现中,发现所有的绘画及雕塑, 以观音圣像占有多数的比例,可以得到证明。尤其在我国,西藏的密教中心,便 是观音信仰,没有观音便没有西藏的佛教。至于江苏、浙江、福建、广东、广西、 台湾等地的民间,以及南洋的华侨,他们尽管可以不知有佛教的教主释迦牟尼, 却无一不信有观世音菩萨的。所以俗说:「家家弥陀佛,户户观世音。」可见观 音菩萨之于佛教中的地位和观念,对我们这个世界的众生来说,仅次于释迦世尊 与阿弥陀佛。就是由于这位大士和我们这个娑婆世界的众生特别有缘,寻声救苦, 有求必应。   在《悲华经》《大阿弥陀经》、《无量寿经》,以及《观世音受记经》等佛 经中记载,观世音菩萨是西方阿弥陀佛的胁侍,常住于极乐世界,以阿弥陀佛为 师,并辅助弥陀之教化。又在《观无量寿经》中也说,观音菩萨于宝冠中,戴阿 弥陀;若有众生愿生极乐,临命终时阿弥陀佛及观音等诸圣众,来现此界,手持 莲台,接引往生。由此可知,观音菩萨的根本道场,是在西方极乐世界。   但是,依照《华严经》的记载,叙述善财童子五十三参的过程之中,第二十 八位大善知识,便是参访的观世音菩萨,说在印度的南方有山,名补怛洛迦,那 里住的一位菩萨,就是观自在。此山是在海上,山为众宝所成,极其清净,遍山 都长满了花果树林,泉流及池沼,也均极巧妙之能事。观音菩萨在那里,结跏趺 坐,无量菩萨恭敬围绕,聆听观音菩萨宣说大慈悲法。从这一记载看来,观世音 菩萨的道场,就在我们这个娑婆世界的南印度了。   又照我国一般人的信念来说,观世音不在西方净土,也不在南印度,而是就 在我们浙江定海县的普陀山。南海普陀山之得名,实系受了《华严经》所说补怛 洛迦的影响而出现。至于浙江定海的普陀山,本名梅岑,古时我国与日本、高丽、 新罗等诸国来往,多取此岛为转站,以候风信扬帆。到了五代的后梁贞明二年( 西纪九一六),距今一千零五十二年之时,有一位日本僧人,名叫慧锷,来华求 法,请到一尊观音像,想带返日本供养,谁知他的坐船经过舟山群岛,却被狂风 恶浪阻住了归程,传说当时的海面伸出了许多铁莲华,船不能前航,被迫将圣像 请上了一个小岛,筑了一所茅蓬来供养。观世音菩萨与此岛有缘,日子久了,朝 拜的人日渐多了起来,终于更名为普陀山,成为中国佛教的四大名山之一,与文 殊菩萨的五台山,普贤菩萨的峨嵋山,地藏菩萨的九华山,并美齐名。   若据《千手陀罗尼经》(简称千手经)等记载,观音菩萨,乃是过去的「正 法明如来」所现,他老早就是古佛,为度众生而现菩萨身的。可知,乃至西方极 乐世界的观世音菩萨,也是方便的权现,而非他的根本道场,何况其他地方呢? 佛陀以全法界──横遍十方、竖穷三际为理体,观音菩萨虽现菩萨身,但在密教 的经中,已把观音菩萨与阿弥陀佛合而为一,认为观音是弥陀的因相,弥陀是观 音的果德,所以修持弥陀净土法门的人,念观音菩萨圣号,与念弥陀圣号的功德, 是可以相辅相成的。至于他的道场在何处?实在不必追问,只要你修观音法门, 念观音圣号,观音菩萨就在你的面前,所以太虚大师曾说:「清净为心皆补怛( 普陀),慈悲济物即观音。」   在佛经中的观音,例如《楞严经》及(普门品)所举,为了化度众生的需要, 可应现种种形态的妇女身,也可现种种形态的男人身。观音菩萨的本身,乃是相 好圆满的大丈夫,即如《八十华严》的六十八卷所说,印度南方海上,补怛洛迦 山的观音,便称为「勇猛丈夫观自在」,根据研究,中国的观音圣像,在唐朝以 前,是大丈夫相,唐朝以后,才有女相的观音像出现。   将观音做成女相,是由于观音常现妇女身度人的缘故。据《观音感应传》中 记载,在唐宪宗元和十二年,陕右地方的人尚不知有三宝,有一天突由金沙滩上 来了一位绝色美貌的少女,手提鱼篮,到那里卖鱼,许多的男人,都为这个卖鱼 女的美艳倾倒,向她苦苦求婚,卖鱼美女说:「我只一人,怎么能嫁你们这许多 的人呢?好吧,如果谁能在一夜之间背熟(普门品)的,就嫁给他。」第二天, 能背者竟有二十人,卖鱼女又说:「我还是不能嫁给你们二十个人,能在一夜之 间背熟《金刚经》的,我就做他的妻子。」结果尚有十人能背。卖鱼女再要他们 在一夜之间背熟一部《法华经》,终于仅有一位姓马的青年做到。但是万万想不 到,在新婚之日,女的刚到新郎家里,就患急病死亡,并且立即腐烂,只好马上 收殓埋葬。这位姓马的青年,心中的悲痛,可谓到了极点。几天之后,又来了一 位僧人,劝他开棺看看,棺中并无尸首,僧人便告诉他说:「这不是什么卖鱼的 女郎,实是观世音菩萨的示现啊!」说完话,这个僧人也不见了。   由于这一应现,在观音像中,就有女相的「鱼篮观音」,在《法华经显应录》 中,又将之称为「马郎观音」。此外,在许多的观音灵感记载之中。示现女相的 尚有极多。观音为何常现妇女相?因为第一,女人的苦难,自古以来,一直比男 人多;第二,女人的特性,是慈和的,是柔忍的,例如伟大的母爱,在父性之中 是不易多见的。所以观世音菩萨的应现妇女身,乃是藉女性受苦之多以表现菩萨 忍耐,藉女性的母爱以表菩萨的慈悲。尤其是于女人之身而深入妇女群众,广度 多苦多难的妇女。同时,经中有言:「先以欲钩牵,后令入佛智。」妇女之身可 度女人及儿童;示现美艳的妇女之身,尚可广度男人,比如刚才所说的鱼篮观音, 便是一例;示现老妇人身则可接近广大的人众。 我们讲观世音菩萨,是在了解观世音菩萨的伟大精神,及其自度度人的伟大 法门,我们若能以自己的信仰行为和愿力向观世音菩萨学习,便能更容易与观世 音菩萨的愿力相应,更容易得到感应。临时遇到苦难时向观音菩萨求救,菩萨固 然会来救你,可是,假如平时不念观音圣号,临到苦难来时,恐怕会想不到念观 音圣号了。所以,观音菩萨虽是有求必应,你不求他,他是不应的,因为感应是 从虔诚的信仰中产生的。   最要紧的,我们念观音圣号,勿存功利观念,菩萨不会由于你许了为菩萨装 金的愿,而助你去做损人利己的坏事,你来供养三宝,应当是出于清净的求福之 心。你之常念观音圣号,观音固然会在冥冥之中,随时给你保护,你却不一定老 是为求菩萨在物质生活上给你帮助,应该更进一步地向人格的内心下工夫。所以 〈普门品〉中告诉我们:「若有众生多于淫欲,常念恭敬观世音菩萨,便得离欲; 若多镇恚,常念恭敬观世音菩萨,便得离嗔;若多愚痴,常念恭敬观世音菩萨, 便得离痴。」   最后,祈愿大慈大悲的观世音菩萨,保佑诸位,身心健康,福智增长,同成 佛道。 回目录
【佛教名胜巡礼】 本期缺 回目录
【古今佛门人物】
虚云老和尚 虚云老和尚俗姓萧,19岁在福州鼓山涌泉寺出家,法号古严,字德清。 清道光初年,正是中国遭受列强侵略的时候,虚云老和尚的父亲萧玉堂老先 生在泉州做官。萧老先生和夫人颜氏笃信佛教,遗憾的是年已过四十多岁的萧夫 人,还没有生过孩子。有一天,夫妇二人到开元寺烧香拜佛,回来后两个人竟做 了同样的梦,梦见一位长须青袍老人,骑著老虎冲进萧夫人的怀中。不久后,萧 夫人怀了孕,十个月后正是兴奋期待生个儿子延续萧家香火时,结果竟生下一个 大肉团,由于萧夫人年纪大了,体力不够,看到肉团竟因惊吓过度离开了人间。 这时有个卖药的老人,自愿帮忙把肉团用刀剖开,里面竟然是个白白胖胖的 小男孩。萧府上下在悲痛之余,也算得到一些安慰。而这个生下来就没有了娘的 孩子,就由庶母王氏照顾。这个孩子跟其他孩子并没有两样,只有一点特别的地 方,就是喜欢跟家人到寺庙去朝拜。当他十三岁那年,在湖南老家的寺院中,见 佛像及听到念佛声,心里就很喜悦,而在小小的年纪就有了要出家的念头。 少年出尘志 17岁那年,虚云几度悄悄离家上山,都被家人找回。但是,十几岁的孩子已 连著离家二、三次,却令萧老爷担心。为了打消他出家的念头,萧老爷给他娶了 二位年轻貌美的妻子。但虚云大师一心向佛,有空就跟庶母和两位妻子说法,日 子久了,竟由情侣变成净侣。 咸丰八年,大师十九岁了。他看时机已到,决心到福州鼓山涌泉寺出家,皈 依妙莲法师。由于家人追得很紧,大师便带了简便衣物,躲到深山的岩洞里,不 畏虎豹,饥食野果-渴饮泉水,日日在山洞中念经苦修。 过了三年,听说父亲告老还乡不久病故,王夫人和二位妻子也出家为尼。从 此大师心中毫无牵挂,下山后听高僧指点,参禅听《法华经》,渡海到普陀山求 法。 一转眼,大师已经出家二十多年了。因为一生下来就没见过母亲,便决定拜 山报恩,发愿三步一拜到五台山。在拜山的途中,历经不少艰辛,过黄河时遇大 风雪,几乎被冻死,由于孝心感天,遇到名为文吉的人救活,后来又腹泻不止, 几乎昏迷过去,也是文吉相助;他相信文吉便是文殊菩萨的化身。最后历经三年, 达成拜山报恩的心愿。 拜五台山后,大师开始身行万里,访名山古寺,向高僧请益。后来更经西藏 入印度,经不丹到锡兰,到处弘法救世人。五十六岁时在江苏高 寺连打十二个 禅七,至第八个七的第三晚,因护七禅师入禅堂冲开水,溅到虚云大师的手,杯 子「啪」的一声破碎了,虚云大师忽然觉得平日的疑根突然断了,如梦初醒般开 悟了。 后来大师远至南洋弘化,经马六甲、吉隆坡,过台湾,所到之处求戒皈依信 众常以千计,所得乐捐巨款不留分毫,都用在修建道场上,从来不改变自己的生 活态度。 云门事件、护法护教 抗日战争时,为普度众生到重庆主建护国息灾大会,在回程时过云门,见荆 棘中有残存古寺,内有文偃祖师的肉身一尊,为云门开宗道场,大师决心重复旧 观,花费不少心血,但也为虚云老和尚带来一生中最大的劫难,也就是「云门事 件」。不法之徒围庙,殴打老和尚几至丧命。大师虽遭毒打,九天多没有气息, 大师不但未死,并在趺坐中听弥勒说:「你业缘未了,必须回去,以后再来。」 等训语,实为一奇异之事。 虚云老和尚一百十五岁时,因为不满人民信仰受到厌制,拒绝出任佛教会会 长,自京到江西永修云居寺。因抗日战争古寺遭到破坏,大师下定决心,毅然恢 复唐代旧观。 但经过云门事件后,老和尚的身体常常不好,他说:「人家是三天命有两天 病,我却是三天命有六天病。」老和尚日夜无法安眠,但一切都顺应自然,并不 以为苦。 1959年,虚云老和尚一百二十岁。海内外的弟子要为大师祝寿,但被大师劝 阻了。因为他心里仍然挂念著云居寺的明月湖还没有修浚好,海会塔才建到一半。 这时大师已患了慢性消化不良的症候,早晚只能吃一小碗稀饭。大师告诉信众, 真如寺建好了就不要再捐献了。四月,大师在曾经住过的牛棚照像,又选了一张 最满意的加洗后分送捐助功德的亲友和信众。 八月,老和尚在寮房门口贴上「今天不见客」的字条。十月,病渐渐重了, 时喘时咳,虽然已进入昏迷状态,仍然要自己料理自己的事。十二月,大家看情 况不好,都赶来向老和尚问安。老和尚很平静地说:「到了现在你们还在做俗态, 快去大殿给我念佛去吧!」 寺里方丈弟子请虚云老和尚开示,老和尚缓缓地说:「勤修戒定慧,熄灭贪 嗔痴。」停了一下又说:「正念正心,养出大无畏的精神,度人度世。大家辛苦 了,早早去休息吧!」 十月十三日,老和尚打坐,双颊微红。大师合掌跟大家说声珍重,就离开了 活了一百二十岁的尘世,死后安葬在云居山的海会寺。 虚云老和尚一生一衲、一杖、一笠、一钟行遍天下,由自度而度人。老和尚 的一生正像他常说的:「人生如梦,一切皆幻;空中飞鸟,有何踪迹可寻?况学 道人耶?」虽然老和尚这样说,但他的一生留给人间的,不只是他兴建的那些看 得见的寺院道场,还有永远让人难忘的救人救世、护法护教的精神。 回目录
【佛教故事选登】 放生 舒雅·达喇嘛  有个老喇嘛喜欢在一块平坦的大岩石上面打坐,腑视一泓宁静的潭水。然而, 每次他城挚地开始祈祷,就在他盘起双腿,调好坐姿的当儿,他就会瞥见昆虫在 水里无助的挣扎。一次又一次地,他撑起他吱吱作响的老迈驱体,将那微小的生 物送到安全的地方,才又再坐回他的岩石座上。因此,他的禅修就是如此,日复 一日……  他的师兄弟们--一些虔诚的修行者,他们每天也都会到那片荒芜人烟的地 区,在岩石峻谷和山洞内独自打坐,他们终于发现老喇嘛几乎不曾安静地坐著, 事实上他禅坐的时间都花在把虫子从小池里捞出来。虽然救护一个无助的生命, 不论其形体的大小,是理所当然的,但一些喇嘛有时会想:如果老喇嘛到别处静 坐,远离这些令他分心的事,他的禅定功夫可能会更好些。有一天,他们终于向 他表示他们的关怀。  「到别的地方打坐,入甚深禅定,整日不受打扰,不是更能获益?这样您不就 可以更快地证悟?如此一来,就能救度所有的众生从轮回的苦海中解脱。」有一 位这么地问老喇嘛。   「或许您还可以闭著眼在池边打坐。」另一位僧友建议。   「如果您在打坐的时候不断地站起、坐下,反覆不下数百次,您如何能开展 完全的宁静和甚深如金刚般的定力?」一位年轻的学僧比其他师兄更有勇气,更 机智地质疑他。   这位尊贵的老喇嘛很仔细地听他们你一言我一语,却没说什么。当全部的人 都说了他们要说的话后,他很感激地向大家敬礼,说道:「师兄弟们,诚如你们 所说的,如果我整日坐著不动,我的禅定功夫一定会更有结果。但是老朽如我, 我也曾一再地发愿要将此生此世(和所有的来世)服务救护他人,我又怎么能够闭 上眼睛、硬起心肠来祈祷并吟诵大悲观世音利他无私的心咒,却任由无助的小生 物溺死在我眼前而不顾呢?」   对这么一个简单又谦虚的问题,竟使那群喇嘛没有一个人知道该如何回答。 回目录
读友问答信箱 如果您看了这份杂志后有什么感想和建议,欢迎您来信与编辑们分享 回目录 以此功德 壮严国土 利乐有情 共成佛道