佛教的天堂和地狱的观念

K.SRIDHAMMANANDA

 

  当愚痴的人于此时此地及以后造下自身堕地狱之时,有智慧的人造了他自己的天堂。

  佛教的天堂和地狱的观念完全不同于其他的宗教。佛教不接受天堂和地狱是永久性的。纵然他在人间有了弱点,宣判他永堕地狱也是不可理解的;要给他机会去改善自己才是可以理解的。从佛教观点看,已堕入地狱的人,只要以他的善业功德或过去世的功德一样可以获得解脱的,地狱之门不是没有锁匙的,地狱是暂时的地方,没有理由使他们永久在地狱中受苦的。
  佛陀告诉我们,天堂和地狱不在世界以外,就在这个世界。如此,佛教的天堂和地狱的观念非常合理的。举例说,佛陀有一次这样说过:“有一个无知识的人做了一个断言,他说,海洋底下有一地狱。这一宣布是错误而无根据的,地狱只是一个名词,其意义是指身体上的痛苦感受。”佛教不接受天堂和地狱是一个特定的现成地方。
  这个世界的地狱之火要比世界以外的地狱更为灼热,没有比嗔恨、贪欲、愚痴三毒火烧更热。佛陀说:我们凡夫被十一种火烧:贪、嗔、痴、病、老、死、忧虑、悲哀、身心上病苦、闷郁和悲伤。人们可以用这些情欲中的任何一种火都能烧毁整个世界。从佛教观点看,最容易分别天堂和地狱。反之,什么地方有更多的快乐,不管是这一世界或其他星球,只要有享乐的特殊地方,此处就是天堂。然而,人间是苦乐综合的,人类经验到苦和乐,才会理解到生命真正的本质。但在其他各种星球的众生,很少有机会理解到这种道理。因为某些地方痛苦太多,有些地方快乐太多。
  天堂是暂时的居所,因为他们造了善业,所以享受较长的感官快乐。地狱也是暂时的地方,他们造了很多恶业,所以身心感召痛苦。若说是这些地方是永久的,这是不可能的事,也不是有一上帝在天堂或地狱中主宰一切。每一个人按照他的善、恶业力去决定一切。佛教不以炼狱恐吓世人或设计有一乐园去取悦人们而介绍佛教,信佛主要是修心养性。

摘自《佛教徒的信仰》